LA JOLLA, EUA. As superbactérias – bactérias resistentes a antibióticos – representam uma grande ameaça para a saúde humana, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS). Por isso, a ciência corre contra o tempo para desenvolver novos medicamentos capazes de combater esses micro-organismos. E um dos principais avanços foi anunciado nesta semana pelo Scripps Research Institute, em La Jolla, no Estado norte-americano da Califórnia.

A equipe do bioquímico Dale Boger conseguiu realizar alterações estruturais na vancomicina, tornando-a mil vezes mais potente e praticamente imune a mutações.

“Os médicos podem usar essa forma modificada da vancomicina sem temer o surgimento de resistências”, afirmou Boger sobre o estudo publicado no periódico “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

Criada em 1954, a vancomicina é uma das principais drogas para o tratamento de infecções bacterianas graves, indicada normalmente após a falha de outras terapias. Porém, nos últimos anos, algumas bactérias começaram a apresentar resistência até mesmo a esse medicamento. Segundo a OMS, é preocupante a existência de cepas resistentes de Enterococcus faecium e Staphylococcus aureus circulando.

Assim, Boger classifica a droga como “mágica” por seu poder comprovado no combate às infecções. E para manter essa eficácia, o pesquisador busca novos mecanismos de ação, executando pequenas alterações químicas em suas moléculas. Em estudos anteriores, a equipe de Boger já havia criado duas alterações, que tornaram a droga mais potente e menos suscetível às cepas mutantes.

Com essa terceira alteração, a vancomicina se tornou mil vezes mais ativa. Com isso, os médicos precisam receitar menos antibióticos nos tratamentos. “Com essas modificações, você precisa de menos drogas para ter o mesmo efeito”, ressaltou o pesquisador.

Pesquisa. Em laboratório, a vancomicina potencializada se tornou eficaz contra cepas de Enterococcus, tanto as comuns como as resistentes à versão original da própria vancomicina.

“E isso também aumenta a durabilidade desse antibiótico. Os organismos não podem trabalhar simultaneamente na busca de soluções para três mecanismos independentes de ação. Mesmo que eles encontrem resposta para um deles, os organismos ainda serão mortos pelos outros dois”, disse Boger.
Agora, o próximo passo será criar uma técnica simplificada para sintetizar a vancomicina modificada. O método atual tem 30 etapas. Mas, mesmo que um novo processo não seja desenvolvido, Boger acredita que ainda assim a produção será valiosa, dado o poder da nova droga.

“Fabricar essa molécula é importante – mesmo pelo método atual, se as falhas dos antibióticos continuarem”, afirma o especialista.

Flash

Antibiótico. Uma estimativa aponta que um entre cinco pacientes com tuberculose é infectado por bacilos imunes a ao menos um medicamento, e um entre 20, por bactéria multirresistente, que sobreviver a mais de uma droga.

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